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DE CÓMO UN VOLCAMIENTO EN UNA PRUEBA TERMINÓ EN LA MASIFICACIÓN DEL ESP

Mercedes-Benz vivió una crisis con el Clase A y de ese infortunio se dio paso a la masificación del sistema de estabilidad (ESP), hoy considerado como un elemento importante para la seguridad.

En 1997, Mercedes-Benz atravesó una de sus crisis de seguridad e imagen públicas más graves en décadas. Su primer Clase A se lanzó al mercado en 1997. La idea de este modelo era ampliar la gama de vehículos e incursionar en el segmento de los compactos, pero incorporando más calidad y mejores terminados respecto a la competencia.

Para destacarse del resto y mantener un bajo costo, los ingenieros optaron por una forma de carrocería particular, más alta y estrecha que aprovechara el espacio interior, conocida como monovolumen. A pesar de haber pasado por años de desarrollo, el primer Clase A no se había enfrentado a una serie de pruebas de alto rendimiento, entre las cuales está el Moose test o prueba del alce.

Esta prueba no era parte del estándar de seguridad de la época, pero ponía a prueba la capacidad de un vehículo de esquivar un obstáculo a cierta velocidad. Esa maniobra pone al límite el control del vehículo, un elemento que dependía del chasís, la suspensión y las llantas.

Mercedes-Benz vivió una crisis con el Clase A y de ese infortunio se dio paso a la masificación del sistema de estabilidad (ESP), hoy considerado como un elemento importante para la seguridad. V12MAGAZINE
Mercedes-Benz vivió una crisis con el Clase A y de ese infortunio se dio paso a la masificación del sistema de estabilidad (ESP), hoy considerado como un elemento importante para la seguridad.

PRUEBA Y DESASTRE

El ESP cumple 25 años y se concibió como un complemento a la seguridad en 1995 y Mercedes-Benz, junto con el desarrollador tecnológico Bosch, trabajaron en una versión temprana. Este equipamiento de seguridad se ofreció en por primera vez en un vehículo como una opción para el Mercedes-Benz Clase S W140 a partir de la fecha y en ese entonces ya había demostrado su efectividad.

Con su tecnología comprobada, la marca estaba contemplando su instalación opcional en otros modelos. Pero dos años después, una agencia de seguridad sueca puso a prueba al Mercedes-Benz Clase A W168 en la prueba del alce y el resultado fue un desastre. El vehículo resulto ser inestable y terminó volcándose durante la prueba, causando una crisis de imagen para la compañía a nivel global.

El Clase A nació como un modelo de uso citadino, así que no disponía de una distancia entre ejes o de un ancho suficiente para superar la prueba. Adicionalmente, el centro de gravedad estaba muy alto y la suspensión tenía una especificación pensada para el confort, lo que condenó la estabilidad.

Al notar que el control surtía tan buen efecto en la dinámica del vehículo, la marca lo dejó de serie en todos los modelos de ahí en adelante. Esta medida solucionó tanto el problema con las volcaduras del Clase A como la crisis de imagen de Mercedes-Benz, que supo superarla de la mejor manera posible.

Mercedes-Benz vivió una crisis con el Clase A y de ese infortunio se dio paso a la masificación del sistema de estabilidad (ESP), hoy considerado como un elemento importante para la seguridad. V12MAGAZINE
Mercedes-Benz vivió una crisis con el Clase A y de ese infortunio se dio paso a la masificación del sistema de estabilidad (ESP), hoy considerado como un elemento importante para la seguridad.

DATO

17.000 Mercedes-Benz Clase A fueron llamados a revisión en su momento. Se les instaló una suspensión mejorada y llantas que mejoraron el agarre, lo que por sí solo arregló el problema. Sin embargo, la compañía instaló el ESP para reforzar la estabilidad y el mensaje sobre la importancia de seguridad.

Mercedes-Benz vivió una crisis con el Clase A y de ese infortunio se dio paso a la masificación del sistema de estabilidad (ESP), hoy considerado como un elemento importante para la seguridad. V12MAGAZINE
Mercedes-Benz vivió una crisis con el Clase A y de ese infortunio se dio paso a la masificación del sistema de estabilidad (ESP), hoy considerado como un elemento importante para la seguridad.

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